ループ線とは?線路が一周する理由は?全国に何ヶ所ある?

線路が直進せずに一周する、その理由は?



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路線図や地図に、線路が直進せず、同じところを一周するのを目にしたことはありませんか?

 

線路は基本的に最短で目的地を結ぶようになっています。では

 

どうして直進せず遠回りするのか?

 

今回は

 

一周する線形の呼び方

一周する理由

線路が一周する路線

 

を紹介したいと思います。どうぞ最後までお楽しみ下さい。

№108 ループ線とは?線路が一周する理由は?全国に何ヶ所ある?

一周する線形の呼び方は?

一周する線形には呼び方があります。それは

 

ループ線

 

と呼ばれています。

ループ線とは?

ループ線(ループせん)とは、急勾配を緩和するため線路もしくは道路を螺旋状に敷設した線形のこと
引用元:Wikipediaより

ループ線は全国に何ヶ所?

ループ線は全国に何ヶ所あるのか?現在、急勾配緩和のループ線は

 

全国に4路線

 

あります。それぞれの特徴を見ていきましょう。

上越線のループ線

所在地 区間 ループ線名 参考
新潟県 越後中里駅→土樽駅 通称・松川ループ線 上り線のみ・上り勾配
群馬県 土合駅→湯檜曽駅 通称・湯檜曽ループ線 上り線のみ・下り勾配

上越線のループ線は、新潟県から群馬県に向かう上り線に2ヶ所あります。

 

新潟県のループ線は通称松川ループ線、群馬県のループ線は通称湯檜曽ループ線と呼ばれています。松川ループ線は上り勾配、湯檜曽ループ線は下り勾配となっています。

 

湯檜曽ループ線は、湯檜曽駅からループ線の勾配を駆け下りて来る列車を見ることができます。その様子はこの動画をご覧いただくと分かります。

ループ線と駅の高さが違い、この高さをループ線を3/4周して駅に下って来るのです。

北陸本線のループ線

所在地 区間 ループ線名 参考
福井県 敦賀駅→新疋田駅 通称・鳩原ループ線 上り線のみ・上り勾配

北陸本線のループ線は通称鳩原ループ線と呼ばれ、福井県にあります。

 

複線の北陸本線の上り線がループ線になっています。

 

カーブを描くループ線が、下り線と交差して跨ぐところがあります。その様子はこの動画をご覧いただくと分かります。

また、鳩原ループ線は小浜線の近くを通っていて、ループ線を走る列車が同線の西敦賀駅からも見られます。

土佐くろしお鉄道中村線のループ線



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所在地 区間 ループ線名 参考
高知県 若井駅-川奥信号場-荷稲駅 通称・川奥ループ線 単線、荷稲方へ下り勾配、ループ途中の川奥信号場でJR四国・予土線が分岐

土佐くろしお鉄道中村線のループ線は通称川奥ループ線と呼ばれ、高知県にあります。

 

第三セクター鉄道唯一のループ線です。

 

川奥信号場でJR予土線を分岐します。その様子はこの動画をご覧いただくと分かります。

稲荷駅へ向けて右カーブで勾配を下っていきます。

 

余談ですが、土佐くろしお鉄道を走る車両は、川奥信号場で分岐する線路を右に針路を取ります。しかし、路線図をご覧いただくと

 

土佐くろしお鉄道は直進でJR予土線は右折

 

路線図と違うのでは??

 

と思われますが、実際は右折の線路が土佐くろしお鉄道の川奥ループ線です。JR予土線は直進したのち右に針路を取ります。

肥薩線のループ線

所在地 区間 ループ線名 参考
熊本県 人吉駅-大畑駅-矢岳駅 通称・大畑ループ線 単線、矢岳方へ上り勾配、ループ途中の大畑駅はスイッチバック併用

肥薩線のループ線は通称大畑ループ線と呼ばれ、熊本県にあります。大畑ループ線の特徴は

 

ループ線の途中にスイッチバックの駅がある

 

ことです。

 

スイッチバックとは?こちらで解説しています。
⇒スイッチバックとは?列車が反対に動く?種類は3つ?

 

大畑ループ線の途中にあるスイッチバックの駅は

 

大畑(おこば)駅

 

といいます。大畑駅から上り勾配にアタックする列車の様子はこの動画をご覧いただくと分かります。

列車がトリッキーに動きます。

まとめ

ループ線とは?
急勾配を緩和するため線路もしくは道路を螺旋状に敷設した線形のこと

全国に何ヶ所ある?
全国に4路線

上越線の通称松川ループ線(新潟県)と通称湯檜曽ループ線(群馬県)
北陸本線の通称鳩原ループ線(福井県)
土佐くろしお鉄道中村線の通称川奥ループ線(高知県)
肥薩線の通称大畑ループ線(熊本県)

おわりに

今回はループ線について紹介しました。ループ線は全国に4路線しか無い設備です。また、ループ線のある路線は列車本数が少ないため、実際に行く場合は列車時刻を押さえておきたいところです。

 

そして、ループ線のある路線を旅するのに便利なのが

 

青春18きっぷ

 

です。

 

青春18きっぷとは?こちらをご覧下さい。
⇒2017年夏の青春18きっぷシーズン到来!!1日でどこまで行けるの?注意点も。

 

このような乗り降り自由な乗車券で、ぜひループ線の魅力に触れていただければ、と思います。

 

今回も最後までお付き合いいただきましてありがとうございました。次回もよろしくお願いします。

 

ではまた。


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